Battlebot, la série sur le combat de robot

BattleBots est un dérivé de la version américaine originale de Robot Wars, l’idée de Marc Thorpe. Robot Wars a reçu le soutien financier de SME communications, une maison de disques new-yorkaise. Le partenariat Thorpe/SME s’est rompu en 1997, amorçant de nombreuses années de querelles juridiques entre Thorpe et Profile Records (anciennement SME communications). Profile Records a concédé Robot Wars à une société de production britannique et Robot Wars a fonctionné pendant sept ans en tant qu’émission de télévision populaire au Royaume-Uni, avant d’être relancé pour 2016.

Battlebots, un concept dérivé de la boxe professionnelle

Les constructeurs de robots laissés à San Francisco ont formé BattleBots, Inc. et ont commencé une série de compétitions. La première a eu lieu à Long Beach, en Californie, en août 1999 et a été diffusée en ligne, attirant 40 000 spectateurs. Lenny Stucker, un producteur de télévision connu pour son travail sur les émissions de boxe professionnelle, était présent et s’est montré intéressé à s’impliquer dans BattleBots – croyant que le concept de combat robotisé était  » branché  » et ayant montré un intérêt pour la technologie. Stucker a modifié le format et la présentation du concours pour le rendre plus adapté à la télévision, y compris des éléments qui rappellent la boxe (comme un coin rouge et bleu) et le passage à un format d’élimination unique. Les créateurs ont essayé de vendre la compétition comme une série télévisée à des réseaux comme CBS, NBC, HBO et Showtime, mais ils n’ont pas compris le concept de l’émission ou ne l’ont pas pris au sérieux. Un deuxième événement a eu lieu à Las Vegas en 1999 sous forme de télévision à la carte ; le PPV a été à son tour utilisé comme pilote pour présenter à nouveau l’émission, avec un taux de succès plus élevé.


Spectaculaire ? Comique ? Divertissant ? Quel concept fonctionnera le mieux ?

Parmi les réseaux intéressés, il y avait Comedy Central, qui a fini par décrocher l’émission. Debbie Liebling, vice-présidente principale de la programmation originale et du développement du réseau, a estimé que le concept plairait aux jeunes adultes du réseau, expliquant que  » c’était vraiment drôle et très nerdy « . L’Internet n’était pas encore ce qu’il est aujourd’hui. La culture des nerds n’était donc pas aussi célébrée. Le co-créateur Greg Munson considérait l’accord comme une épée à double tranchant ; il donnait à BattleBots un débouché et un budget plus important, mais le réseau a insisté sur l’ajout d’aspects comiques à BattleBots en tant que programme, comme des sketches impliquant des concurrents. Cependant, la compétition elle-même n’a pas été affectée par ce mandat ; Liebling a décrit le produit final comme étant  » une parodie d’un spectacle sportif sans être une parodie « . Munson a déploré que le réseau ait également ignoré sa suggestion que le rôle de co-animateur soit rempli par des  » geek girls attrayantes  » avec suffisamment de connaissances pour parler avec les constructeurs, ayant choisi de  » lancer des bébés plus grands et plus chauds « , comme Carmen Electra.

Une discipline de plus en plus populaire aux Etats-unis

Malgré cela, le nombre de téléspectateurs et la notoriété de BattleBots ont augmenté progressivement au fil du temps ; les concurrents Christian Carlberg et Lisa Winter ont été invités à participer au Tonight Show avec Jay Leno, BattleBots a battu South Park comme l’émission la mieux cotée de Comedy Central pour une période de la saison 3, l’intérêt des concurrents a augmenté, et des contrats de licence ont également émergé. Le succès de BattleBots, cependant, a entraîné la concurrence d’autres radiodiffuseurs ; TLC a introduit une émission concurrente, Robotica, tandis que d’autres chaînes ont importé des épisodes de la série British Robot Wars. En 2002, le programme avait commencé à faire face à d’autres difficultés ; Munson estimait que les combats étaient devenus « homogénéisés » parce que les participants avaient « perfectionné » le sport du combat robotique, ce qui avait conduit à un manque d’innovation dans la conception et les stratégies des robots. De plus, BattleBots avait poursuivi Anheuser-Busch et son agence de publicité pour avoir produit et diffusé une publicité pendant le Super Bowl XXXVII qui parodiait l’émission et présentait un robot ressemblant beaucoup à celui de BattleBots (cette poursuite serait toutefois rejetée en 2004, après qu’un juge eut décidé que l’annonce était une parodie protégée par une utilisation équitable). En septembre 2002, Comedy Central a annulé BattleBots après sa cinquième saison, BattleBots 5.0. Viacom acquerrait le contrôle total du réseau en avril 2003 ; Stucker croyait que Comedy Central était devenu « fatigué » du programme, et Roski a déclaré que Viacom avait voulu réorienter Comedy Central vers une programmation comique traditionnelle.

En décembre 2014, ABC a annoncé qu’elle avait repris six épisodes de BattleBots, produits par Whalerock Industries, pour une première en juin 2015. Roski et Munson ont servi en tant que producteurs exécutifs, rejoints par Lloyd Braun. La renaissance a attiré en moyenne 5,4 millions de téléspectateurs dans son créneau horaire du dimanche soir, avec une part de 1,9 % de la population des 18-49 ans. En novembre 2015, ABC a annoncé qu’elle avait renouvelé la relance des BattleBots pour une deuxième saison, ce qui a élargi la compétition à 56 équipes. Après qu’ABC a refusé de renouveler la renaissance pour une troisième saison, la série a été reprise par le réseau sœur de Discovery Channel Science.

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